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Netflix最新《黑鏡:潘達斯耐基》它的互動式功能是怎麼做出來的?

《黑鏡》(Black Mirror)最新的一集已經上線,和以往的《黑鏡》英國電視劇都不同,這次它具備了互動式功能,觀眾可以選擇劇情的發展方向,但是這項功能又是怎麼做出來的呢?

Netflix最新《黑鏡:潘達斯耐基》它的互動式功能是怎麼做出來的?

 

《Wired》雜誌發表了一篇文章,報導了這背後的故事。作者為“PETER RUBIN”,原題為“HOW THE SURPRISE NEW INTERACTIVE BLACK MIRROR CAME TOGETHER”,文章由36氪編譯,並由瘋先生調整,希望能夠為你帶來啟發。

一、

無論以何種標準衡量,Netflix的2018都是“荒謬”的一年。公司花費了超過100億美元(可能高達130億美元)製作了超過550部新的電影和電視節目。反過來,這些新的電影和電視節目,對於Netflix在2018年吸引了2700多萬新的訂閱用戶提供了非常大的幫助。目前,Netflix在全球的用戶已經接近1.2億。

並且在這個過程中, 獲得了23項艾美獎。

電影和節目的範圍覆蓋科幻和動漫;浪漫喜劇和和恐怖片;兒童節目和喜劇特輯;紀錄片和模擬紀錄片;美食節目和脫口秀等等。還有一系列受到讚譽的獨立電影,在未來也將成為奧斯卡獎得主的有力競爭者。

但是在一個關鍵的方面,幾乎所有這些產品都是完全相同的:你按下播放鍵,觀看節目或電影,然後就結束了。換句話說,你會按照這部劇原本的樣子消費它,無論從構思、創作上來說,都原封不動。

但是,隨著一集出人意料的《黑鏡》的到來,這種情況發生了變化。你可以稱這集《黑鏡》為電影,或者其他的什麼東西。

《黑鏡》的全稱為《黑鏡:潘達斯奈基》(Black Mirror: Bandersnatch),既具備反烏托邦選集節目的傳統,也蘊含著讓人不寒而栗的科技寓言。它有恐怖、科幻和80年代懷舊的元素。它有你認識的英國演員,只是你不會記得從哪裡認識他們的。有時,你甚至不能確定你以前在電視上見過。

然而,它沒有一個確定的播放時間。你可能會在50分鐘內看完,或者接近70分鐘才能看完。當然,你也可能要花兩個小時才能看完。因為《黑鏡:潘達斯奈基》不是一部普通的電影,它是一部“互動電影”:一部你在觀看的時候,能夠掌控電影劇情發展的電影,你可以按照你的想法,來選擇故事的展開方式。

但是,達到這樣的效果,從計劃到製作,花費了Netflix超過18個月的時間。雖然已經引發了巨大的關注,但這也是開始。

雖然Netflix已經開創了非有線電視的視頻業務,但它也致力於互動敘事。所以抓住你的遙控器。你會需要它的。

《黑鏡》中,主人公需要你的選擇。

 

二、

卡拉·恩格爾布雷希特(Carla Engelbrecht)在五年前加入Netflix,負責兒童和家庭節目的產品開發工作。幾乎就在那時,她就開始思考,怎樣才能嘗試做出來一些不同的東西。在定期向她的老闆、產品負責人托德·耶林(Todd Yellin)匯報的過程中,兩人會仔細考慮如何創造一種“自己選擇冒險”的體驗。

考慮到恩格爾布雷希特的過去,這個話題幾乎是不可避免的:她花了數年的時間在互動教育和兒童教育的交叉領域工作,包括在《PBS Kids》頻道和《Sesame Workshop》工作。如果你或你的孩子曾經玩過《Ready, Set, Grover!》或者是任天堂Wii 上的《Elmo’s Musical Monsterpiece》,你得感謝她。

實現這個想法,需要一些時間。但是一旦成功,恩格爾布雷希特和耶林就知道從哪裡開始了。Netflix和夢工廠在2015年擴大了它們的合作關係,包括原創內容在內。

為什麼不先在兒童節目中探索這個想法呢?

“我們覺得,如果它不能在孩子們的節目上取得成功,它在成年人身上也不會成功,”耶林說道。“孩子們不知道事情應該是怎樣的,他們只知道事情是怎樣的。”

此外,Netflix的研究和實驗讓他們相信,孩子們會更願意參與進來:“他們不僅想和電視劇中的角色打交道,而且還想投入到角色中去。”於是,耶林和恩格爾布萊希特(目前是Netflix 的產品創新總監)與《穿靴子的貓》(Puss in Boots)和其他幾部電視劇的製作人會面,集思廣益,製作了四部以分支敘事為特色的獨立電視劇。

當你到達故事的某一個點時,屏幕上會出現一個雙向選擇,給你10秒鐘左右的時間,通過遙控器或者點擊屏幕進行決定。貓應該親吻達辛尼婭(Dulcinea)還是和她握手?

“孩子們一般都會毫不猶豫地對著屏幕說話,”恩格爾布萊希特說。“我最喜歡的時刻之一就是和一對兄妹(8歲和9歲)在一起。

他們來來回回地說:“握手!”、“親”。他們會歡呼喝彩,臉上一直掛著笑容,他們的媽媽也是。”當然,孩子們的節目只能作為一個測試——在播出之前,耶林和恩格爾布萊希特已經決定了,他們想要誰來製作面向成人的真人版。

2015年,Netflix選擇了《黑鏡》。創作者查理·布魯克(Charlie Brooker)和執行製片人安娜貝爾·瓊斯(Annabel Jones)已經證明,他們可以吸引渴望新事物的觀眾。現在,耶林和恩格爾布萊希特必須讓他們相信,一個全新的事物即將到來。

2017年5月,兩人和Netflix的互動設計負責人在洛杉磯與布魯克和瓊斯會面。

“我們已經做好了讓他們興奮的準備,”耶林說。“我們給了他們幻燈片,展示了整個過程。他們似乎……沒什麼意見。”

“我記得我們差不多都走出房間了’,”布魯克說。

他說,他立刻想起90年代那些緩慢、令人發狂的光盤電子遊戲:“我當時想,’它們通常都很笨重,我不知道如何把它們翻譯成《黑鏡》的樣子。’”但事實並非如此簡單。

幾週後,在一次會議上,布魯克和瓊斯意識到只有在互動的情況下,整個想法才行得通:20世紀80年代的一名電子遊戲設計師,試圖改編一部可以自己選擇冒險的小說(你可能記得,這是當時的風格)。哦,shit,布魯克想。現在我們必須這麼做,雖然這可能會很複雜。他比自己想的更正確。他們開始在白板上構思故事。

“我認為這將會非常有規律的,”他說,“最後會有一些變化。”

但是後來他們發現了一個新的問題:如果這個故事能夠與你在早期選擇的內容有關聯,並受到那些早期選擇的影響,會怎麼樣?

“想要做到這種效果,”布魯克說,“很明顯,我們要做到比流程圖上呈現出來的更複雜的事情。”

Netflix 的《黑鏡》不是任何傳統意義上的劇本。它本質上是用電子遊戲編程語言Twine 編寫的一個巨大的、雜亂無章的提綱。布魯克自學了Twine,因為這是捕捉《黑鏡:潘達斯奈基》故事中各種支流和遞歸的內在聯繫複雜性的唯一方法。

“每當我有了一個想法,我就把它放進一個盒子裡,你可以把它們四處移動。 這有點像做一個巨大的拼布床單,”他說。並不是說它沒有困難,但是通過Twine、 Scrivener、 Final Draft 和布魯克所說的“各種Notepad”的組合,他們最終把一切都搞定了。

從那時起,這部電影就和創作一部典型的《黑鏡》系列電影沒什麼兩樣了,只不過花費了兩倍的成本,而且製作時間也是原來的兩倍。

“我們通常不會有那麼多的分支目錄,”瓊斯指出。

“我們通常只有一個,”布魯克反駁道。“不是連續12個。”

《黑鏡: Bandersnatch 》的交互,用一個新圖標來表示交互式內容。

《黑鏡: Bandersnatch 》的交互,用一個新圖標來表示交互式內容。

 

三、

作為一名觀眾,你的第一個決定在《黑鏡》播放不到五分鐘的時候就出現了。遊戲開發者斯蒂芬(Stephan)和他喪偶的父親吃早餐。這裡沒有生死有關的決定;只是你想吃什麼穀物的問題。不管你是選擇糖酥(Sugar Puffs)還是玉米片(Frosties),都是一個非常重要的選擇,而且是第一次做出選擇。

第一次選擇的意思是,你可以真正選擇後續的劇情了:這可能是遊戲玩家們已經習慣的,但我們在屏幕上播放的故事從未要求我們這麼做。用恩格爾布萊希特的話來說,傳統電視是一個“向後傾斜”的企業,而Netflix 的互動計劃則是一個“向前傾斜”的替代方案。

在你觀看《黑鏡:潘達斯奈基》 之前,你會看到一個簡短的教程。(是的,就像電子遊戲一樣。)

一個用戶在iPad上觀看《黑鏡:潘達斯奈基》的交互教學。

穀物選擇之後,《黑鏡:潘達斯奈基》會通過“狀態跟踪”(state tracking)來記錄你的選擇,這是Netflix開發的一項技術。主要是用來實現布魯克和瓊斯的期望,並將選擇保存下來以備以後使用,之後在你看視頻的時候,可能會播放你選擇的穀類食品的廣告。

Netflix還開發了一個名為“分支管理器”(Branch Manager)的工具,這個工具將Twine從等式中去掉,並使創作者能夠以標準化的方式撰寫交互式故事。從那以後,你就可以開始你個人的《黑鏡:潘達斯奈基》冒險,用你最熟悉的28種語言中的任何一種,每個人都會經歷這個故事的主幹部分:史蒂芬努力將他去世的母親心愛的冒險小說改編成遊戲。

但是,他是如何做到這一點的,以及他在這一過程中所經歷的,會有許多選擇,從技術上講,故事中會有超過一萬億個不同的選擇,儘管實際上這個數字要小得多。但是“小得多”仍然很大:有五個主要的結局,每個結局都有多個變體——儘管在達到一個結局時,Netflix 也會幫助你回到關鍵的決策點,這樣你就可以減輕FOMO帶來的負擔。

在加州洛斯加托斯Netflix總部的一次參觀中,我有大約75分鐘的時間來完成這部電影,並觸發了三個結局。我只想說《黑鏡:潘達斯奈基》的分支管理器有點像來自《加勒比海盜》(Pirates of the Caribbean)中的戴維·瓊斯(Davy Jones),他試圖一次吃掉一整碗意大利麵條,托德·耶林認為,最終結果將為大多數人提供60到120分鐘的娛樂時間。

當然,如果你不觸摸遙控器——或者平板電腦,或者鍵盤,或者手機,或者控制器——它會為你選擇,並且將你的體驗精確到90分鐘的默認播放時長,但這不會是最好的選擇,從長遠來看也不會。

“如果你什麼都不做,你會得到一次非常糟糕的經歷,”導演大衛·斯萊德(David Slade)說,他曾在《黑鏡》的第四季第五集《金屬頭》( Metalhead)一集中與黑鏡團隊合作過。

這裡顯而易見的問題不是“Netflix 是否會推出更具互動性的故事”,而是“要多久我們才能看到Starburst 的logo出現在平台上?”雖然耶林不會透露任何細節,但他也不會掩飾看到《黑鏡:潘達斯奈基》打開的門後的興奮之情。

“我們只是剛剛開始觸及這種方式可以講述的故事的表面,”他說。

“我們很想看一場互動的古怪喜劇。 我們喜歡看互動式的恐怖電影。我們很樂意看到一個交互式的浪漫愛情劇,你可以選擇你想要的舞伴。 我的意思是,有各種各樣潛在的好故事。”

選擇權在你。

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注:《黑鏡:潘達斯奈基》目前兼容網絡瀏覽器、iOS和Android、遊戲主機和智能電視應用程式。AppleTV 和Chromecast除外。

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本文來自36氪,編輯為郝鵬程,瘋先生經授權分享,文章出自於作者觀點,不代表瘋先生立場。

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